Las virtudes de la miel de tomillo

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La miel de tomillo es una sustancia dulce, caracterizada por un aroma muy particular, un sabor único y un color hermoso y una pureza incomparable. Procede del tomillo, planta aromática muy conocida en la flora y en la cocina mediterránea y provenzal, pero también por sus propiedades terapéuticas. La planta tiene flores que atraen a las abejas. Al igual que la planta, la miel también es aromática y posee multitud de virtudes. Es muy apreciado por sus efectos antisépticos y cicatrizantes, que se asocian a otros muchos beneficios para el organismo. Puede aliviar muchas infecciones y suele recomendarse para la prevención de enfermedades infecciosas, respiratorias y digestivas.

¿Qué es el tomillo?

El tomillo es una planta que pertenece a la familia botánica de las lamiáceas. Se trata de un subarbusto perenne de escasa altura, de 10 a 40 cm, con tallos leñosos, erguidos o ascendentes y muy fuertemente ramificados, y es particularmente oloroso. Estos tallos forman una pequeña mata muy apretada. La planta se cultiva en jardines o campos como planta aromática o medicinal. Las hojas son ovaladas y lanceoladas y muy pequeñas; son muy aromáticas. Las flores rosas o casi blancas, de 4-6 mm de largo, aparecen en verano. Raramente aisladas, se agrupan en espigas, insertadas de dos en dos o de tres en las axilas de las hojas superiores de los tallos. Las raíces pivotantes forman un mechón denso.

Utilizado en la cocina, el tomillo se caracteriza por un perfil aromático y un olor excepcionales. También es rico en aceite esencial, cuyos principales componentes son los compuestos aromáticos timol y carvacrol. El tomillo, cuya especie más conocida es el tomillo común (Thymus vulgaris), es una planta melífera que produce una miel muy apreciada por su sabor y aroma, así como por sus propiedades terapéuticas.

El tomillo es una planta aromática y medicinal que también interesa a los apicultores.

Flores de tomillo
Las flores del tomillo son rosas o casi blancas

¿Qué es la miel de tomillo y cómo se obtiene?

La miel de tomillo es una sustancia dulce natural producida por las abejas melíferas a partir del néctar de las flores de tomillo, que las abejas recolectan, procesan y combinan con materiales específicos que segregan.

El tomillo es, por tanto, una planta melífera que segrega el néctar con el que la abeja fabrica su miel. El néctar es un líquido dulce que se encuentra en las flores de tomillo. Lo recolectan las abejas, en particular las obreras, que disponen de un aparato bucal que les permite extraer este dulce líquido. Forrajean las flores en busca de alimento para la colmena que alberga una colonia de abejas. Cuando las abejas llegan a la colmena cargadas de néctar, que almacenan en su buche (estómago de miel), devuelven el dulce líquido a las demás abejas en forma de finas gotitas. Para ello, las abejas forrajeras regurgitan el néctar y empujan la punta de la lengua hacia la boca de las abejas a las que quieren alimentar. Este método de alimentación boca a boca se denomina trofalaxis.

Las abejas regurgitan el néctar varias veces y lo mezclan con su saliva. La saliva de las abejas contiene enzimas que transforman la sacarosa, el azúcar contenido en el néctar con alto contenido en agua. La mezcla resultante sigue siendo demasiado líquida. Para ello, las abejas ventilan las celdas de modo que, al cabo de 2 ó 3 días, quede entre un 15 y un 20% de agua. En esta fase, la miel está madura y las abejas cierran la celda con una cubierta de cera. A continuación, la miel se almacena en las celdas, que se cierran herméticamente. El apicultor, tras comprobar que las abejas han almacenado suficiente miel, procede a cosechar esta dulce sustancia colocando alzas.

Además, para obtener miel de tomillo, las colmenas se colocan cerca de esta especie vegetal durante su periodo de floración, y la cosecha tiene lugar al final del flujo de miel.

¿Qué características tiene la miel de tomillo ecológica?

Una miel de tomillo ecológica certificada es una miel que procede de plantas cultivadas ecológicamente con una certificación europea AB (Agricultura Ecológica). Esta certificación le garantiza una miel de tomillo ecológica de calidad. Para recibir esta certificación ecológica o de apicultura ecológica, el apicultor debe seguir una serie de especificaciones relativas al método de producción ecológica y debe ser controlado por un organismo de certificación.

Así pues, el apicultor debe respetar numerosas normas relativas, entre otras cosas, a

  • La ubicación de la colmena o la zona de forrajeo: la colmena debe estar al menos a 3 km de centros urbanos, autopistas, zonas industriales, vertederos, incineradoras de residuos, etc. La carta de la apicultura ecológica exige que las colmenas estén situadas en zonas libres de fuentes probadas de contaminación.
  • Instalación de colmenas: las colmenas deben instalarse en zonas de flora espontánea o rodeadas de cultivos ecológicos o silvestres en un radio de 3 km.
  • La construcción de las colmenas: deben construirse con materiales no tratados, sin pinturas ni barnices sintéticos. Al igual que las colmenas, las alzas deben estar fabricadas con materiales que no presenten ningún riesgo de contaminación para las abejas.
  • Métodos de recolección: La miel de tomillo ecológica debe recolectarse sin utilizar repelentes químicos.
  • Métodos de extracción de la miel: deben ser totalmente naturales. Así, una miel de tomillo ecológica es una miel que se ha extraído en frío y sin calentar. Es una miel que se extrae a temperatura ambiente y que no sufre ninguna manipulación susceptible de alterar el sabor y las virtudes de esta dulce sustancia.

La miel de tomillo ecológica es, por tanto, una miel que no contiene sustancias químicas. Es una miel pura, resultado de un proceso de extracción natural.

Localización de las colmenas
La ubicación de las colmenas influye en el carácter ecológico o no ecológico de la miel de tomillo

¿Qué características tiene la miel de tomillo?

La miel de tomillo es de origen floral. Procede del néctar de la flor del tomillo, que las abejas recogen y transforman para producir una miel específica. Es una miel monofloral que se produce a partir del néctar de un solo tipo de flor, la flor del tomillo. Se caracteriza por:

  • Un sabor : este sabor pronunciado y delicado es una mezcla de la dulzura de la miel y el sutil sabor del tomillo. Este sabor fuerte de dulzor incomparable se distingue por una notable longitud en boca. Este fragante sabor es mejor cuando la miel procede de la apicultura ecológica.
  • Color: la miel de tomillo es de color anaranjado, ligeramente ámbar, y se aclara cuando cristaliza.
  • Un aroma y un sabor : con un perfume intenso, aromático y único, la miel de tomillo se caracteriza por un sabor delicado y dulce, fragante y agradable.
  • Una textura  su textura es líquida al principio de la cosecha o en el momento de la extracción, luego cremosa y suave cuando la miel se solidifica de forma natural.

¿Cuáles son las propiedades de la miel de tomillo?

Por su contenido en agua, la miel de tomillo es rica en flavonoides, vitaminas, aminoácidos y sales minerales. La miel de tomillo obtiene sus propiedades de sus diversos componentes.

  • Efectos antioxidantes

Los componentes incluyen una alta concentración de antioxidantes, polifenoles y flavonoides. Estos componentes se caracterizan por sus propiedades antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres que favorecen el envejecimiento prematuro de la piel y también contribuyen al desarrollo de diversas enfermedades y afecciones, como enfermedades degenerativas, cardiopatías, diversas formas de cáncer, celulitis, cataratas y asma. Gracias a su fuerte poder antioxidante, la miel de tomillo protege las células del envejecimiento y de los efectos nocivos de los radicales libres.

  • Propiedades antisépticas

El fenol y el timol contenidos en la miel de tomillo son potentes antisépticos eficaces contra las enfermedades infecciosas. Estos componentes destruyen los gérmenes patógenos de la piel y las mucosas y aceleran el proceso de curación. La miel de tomillo contiene carvacrol, linalol, tuyanol, alfa terpineol, geraniol y paracimeno. Estas moléculas también le confieren propiedades antisépticas.

  • Acción antibacteriana

Los aminoácidos, concretamente el timol y el carvacrol, se caracterizan por su actividad antibacteriana. Intervienen en la regeneración y cicatrización de la epidermis. La acción de estos compuestos daña la membrana celular de las bacterias y bloquea su proliferación. El pH ácido y el bajo contenido en humedad de la miel de tomillo también impiden la proliferación de bacterias.

  • Acción sobre las reacciones metabólicas

La miel de tomillo contiene vitaminas A, C, D y K, que intervienen en multitud de reacciones metabólicas del organismo. La vitamina A es un antioxidante. La vitamina C es esencial para el sistema inmunitario, aporta energía y protege contra el envejecimiento celular. La vitamina D refuerza nuestras defensas inmunitarias y es esencial para el funcionamiento del organismo, al tiempo que desempeña un papel esencial en la asimilación del calcio y el fósforo por los huesos. La vitamina K desempeña un papel esencial en la coagulación de la sangre.

  • Propiedades antialérgicas

El alto contenido en quercetina de la miel de tomillo se asocia a propiedades antialérgicas. La quercetina es un flavonoide que reduce las reacciones alérgicas y los síntomas de la alergia primaveral al impedir la liberación de histamina por los basófilos y los mastocitos. Estabiliza las membranas de los mastocitos, responsables de la liberación de histamina, sustancia que favorece el picor, los estornudos o la hinchazón en una zona alérgica.

  • Propiedades antifúngicas

La miel de tomillo se caracteriza por sus propiedades antifúngicas que inhiben el crecimiento de hongos. El timol contenido en la miel de tomillo tiene actividad antifúngica, lo que permite tratar infecciones causadas por hongos. El timol combinado con el carvacrol refuerza la eficacia antifúngica de la miel de tomillo.

  • Propiedades digestivas

La miel de tomillo proporciona bienestar digestivo y mejora la digestión. Favorece la digestión y es eficaz en casos de digestión difícil. Además, contribuye a mejorar la salud del sistema digestivo, al tiempo que permite el tratamiento de diversos problemas digestivos e intestinales. Es un estimulante digestivo y regula el metabolismo digestivo.

  • Propiedades antiinflamatorias

La miel de tomillo tiene propiedades antiinflamatorias. Esta actividad antiinflamatoria está vinculada a la acción de flavonoides como la quercetina, que reduce el dolor y la hinchazón al inhibir la liberación de histamina y otros mediadores de la inflamación (prostaglandinas y leucotrienos). Así pues, la miel de tomillo es eficaz para prevenir la inflamación crónica.

  • Propiedades tonificantes

La miel de tomillo contiene vitaminas que tonifican el organismo. Estas propiedades tonificantes estimulan el cuerpo humano con un efecto energizante que combate la fatiga y facilita la recuperación física.

  • Propiedades calmantes

La miel de tomillo tiene propiedades calmantes que favorecen el sueño. Gracias a las actividades del timol, también alivia las vías respiratorias y diversas enfermedades inflamatorias.

La miel de tomillo alivia las vías respiratorias
La miel de tomillo alivia las vías respiratorias

¿Cuáles son los beneficios de la miel de tomillo?

  • A nivel del aparato digestivo

La miel tiene propiedades medicinales que estimulan el sistema digestivo y previenen diversas dolencias gastrointestinales, como gastritis, úlceras de estómago, cólicos y colitis. Es un antiespasmódico del tracto digestivo. Así, facilita la digestión y calma las contracciones nerviosas del estómago y los intestinos. Por su actividad vermífuga, elimina las lombrices intestinales. Tiene un efecto bactericida sobre las bacterias intestinales que suelen causar diarrea y disentería.

Al hacerlo, la miel de tomillo ayuda a tener un sistema digestivo sano y alivia las molestias estomacales. Contribuye a la salud digestiva reduciendo las bacterias nocivas y favoreciendo el desarrollo de probióticos o el aumento de bacterias buenas en el sistema digestivo. Los beneficios de la miel de tomillo también ayudan a regular el tránsito intestinal.

  • A nivel del sistema respiratorio

Los beneficios de la miel de tomillo son evidentes en la salud respiratoria. Este producto natural mejora la salud respiratoria, beneficia a los pulmones y alivia los síntomas respiratorios. Sus propiedades antimicrobianas y antibacterianas ayudan a tratar las infecciones pulmonares eliminando la mucosidad y aliviando las vías respiratorias. Es un expectorante que favorece la secreción de mucosidad, liberando así los pulmones y las vías respiratorias.

Así, puedes utilizar la miel de tomillo para tratar la tos y la bronquitis. Las propiedades antiinflamatorias y antihistamínicas ayudan a aliviar los síntomas del asma y la tos debida a las alergias. Así, gracias a los beneficios de la miel de tomillo, es posible aliviar las infecciones de las vías respiratorias, los resfriados o el dolor de garganta.

  • A nivel del sistema inmunitario

Nuestro sistema inmunitario nos permite luchar contra las enfermedades, los agentes patógenos (virus, bacterias, hongos, parásitos). La miel de tomillo es una fuente excelente que nos permite reforzar nuestro sistema inmunitario contra la inflamación. Esta fuente de antioxidantes y vitaminas estimula el sistema inmunitario y mejora la capacidad de las defensas naturales para combatir infecciones o virus. Los beneficios de la miel contribuyen al buen funcionamiento del sistema inmunitario y al mantenimiento de una resistencia con defensas activas y fuertes. De este modo, proporciona a nuestro organismo una protección natural.

Las propiedades curativas de la miel de tomillo

La miel de tomillo es conocida por sus propiedades curativas. Por eso se utiliza para acelerar el proceso de cicatrización de las heridas que afectan a los pacientes. Este excelente poder curativo está vinculado a la presencia de fenoles, concretamente timol y carvacrol. Esta virtud es muy apreciada en el ámbito médico, donde los cirujanos utilizan la miel de tomillo para acelerar la cicatrización de heridas graves profundas o superficiales. Es una miel medicinal, tratada en el laboratorio, que se aplica en forma de compresa estéril, actuando como vendaje. Los beneficios de aplicar miel de tomillo, libre de impurezas y bacterias, ayudan a prevenir las infecciones de las heridas.

Colmena
Las abejas son esenciales para la producción de miel

La miel de tomillo es un potente desinfectante con propiedades antibacterianas, antiinflamatorias y antisépticas que estimulan el metabolismo y aceleran así la reconstrucción celular y optimizan la cicatrización. Reduce el edema y la inflamación de los tejidos. Cura rápida y claramente las heridas, ya sean internas (úlceras bucales, digestivas) o externas (heridas, quemaduras, escaras). Así pues, la miel de tomillo no contaminada es muy eficaz para curar heridas específicas.

  • Heridas de tipo ulceroso

Las propiedades curativas de la miel de tomillo se asocian a efectos beneficiosos sobre las úlceras venosas, así como sobre las úlceras de tipo cutáneo. La miel de tomillo desinfecta y acelera la cicatrización de las heridas. Reduce el dolor y la duración de las úlceras localizadas en la boca.

  • Heridas infectadas

El poder curativo de la miel de tomillo es evidente en las heridas infectadas. Favorece una cicatrización rápida y limpia con una reducción significativa de gérmenes, especialmente bacterias. Las propiedades antibacterianas de la miel de tomillo están indicadas en heridas infectadas de lesiones diabéticas o incisiones quirúrgicas.

Además, la miel de tomillo ayuda a erradicar los olores desagradables o nauseabundos de ciertas heridas infectadas. La miel de tomillo estimula las defensas naturales del organismo. Así, con su acción bactericida, es eficaz en presencia de heridas infectadas que afectan a personas con VIH/SIDA, que tienen un sistema inmunitario debilitado.

  • Quemaduras

La aplicación inmediata de miel de tomillo sobre las quemaduras, favorece una aceleración de la cicatrización y la reconstrucción de la piel, a la vez que induce una rápida cicatrización. Esta miel es muy eficaz en quemaduras superficiales de primer grado; mejora el tiempo de curación.

  • Úlceras por presión

Las úlceras por presión o la necrosis tisular pueden tratarse con miel de tomillo, que mejora el aspecto de la piel e inhibe la proliferación de microbios. Así, se puede utilizar la miel de tomillo con sus propiedades antibacterianas y antiinflamatorias en el tratamiento de las úlceras por presión, con el fin de favorecer la proliferación celular y, de forma progresiva, una rápida cicatrización.

¿Dónde puedo encontrar miel de tomillo?

La miel de tomillo se produce en varios países. Está disponible en muchos países del Mediterráneo, sobre todo en el norte de África y el sur de Europa. Se encuentra en Francia y España.

En Marruecos, varias regiones son conocidas por la producción de miel de tomillo, sobre todo la región de Immouzer (cerca de Agadir, en el sur del país).

En Italia es muy conocida la miel de tomillo de los montes Iblei (en el sureste de Sicilia). La especie de tomillo que se encuentra allí es el tomillo silvestre. También puede encontrar miel de tomillo de origen italiano en las tiendas, sobre todo de Córcega y Cerdeña.

Grecia cuenta con varias zonas de producción, entre ellas la miel de tomillo del monte Hymette (en el Ática, cerca de Atenas).

La miel de tomillo también se produce en Nueva Zelanda. La especie que se puede encontrar allí, y que es la fuente floral de esta miel, es el tomillo común (Thymus vulgaris).

Monte Hymette
Entre los países productores de miel de tomillo, Grecia ocupa una buena posición con la región del monte Hymette

¿Dónde comprar miel de tomillo?

Si quieres disfrutar de los beneficios de la miel de tomillo, puedes comprarla a través de las distintas redes de venta. Es aconsejable comprar miel de tomillo ecológica, que es de excelente calidad. Se puede comprar a los apicultores. Cuando compra a los productores, puede obtener información sobre cómo se elabora y extrae la miel. A veces exponen su producción en mercados o ferias agrícolas para que la gente pueda comprar miel de tomillo. Pero también hay tiendas ecológicas donde se puede comprar este producto natural. Durante sus diversas compras, podrá encontrarlo en las estanterías de los supermercados. En las tiendas de comestibles también se vende miel de tomillo.

Hay redes para venderlo en tiendas. Así, a quienes les gusta comprar en lino, pueden adquirir fácilmente miel de tomillo a través de los sitios de Internet. Los apicultores también disponen de sitios que les permiten vender su producción e informar a los clientes sobre la disponibilidad de miel de tomillo antes de comprarla. Puede encontrar una selección de miel de tomillo de excelente calidad en otros sitios dedicados a la venta de miel de tomillo.

El artículo Las virtudes de la miel de tomillo apareció por primera vez en CheckFood.

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