Carencia De Sodio: Symptoms & Treatments

[Article mis à jour le 19/09/2023]

La carencia de sodio, también conocida como hiponatremia, se produce cuando el nivel de sodio en la sangre es demasiado bajo. Este fenómeno poco frecuente suele afectar a las personas mayores. Puede tener varias causas, con graves consecuencias. Por eso es importante saber qué lo provoca, cómo prevenirlo y qué tratamientos existen. Te invito a descubrirlos en las siguientes líneas.

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Todo lo que debe saber sobre la carencia de sodio

El papel del sodio

El sodio es una sal mineral con el símbolo Na en la tabla periódica de los elementos. Junto con el cloro, forma la sal de mesa. 1 g de sal de mesa contiene unos 400 mg de sodio. El sodio se encuentra en el líquido intersticial (el líquido que rodea las células) y en la sangre. Diferentes tipos de hormonas regulan su concentración en la sangre, a saber, la hormona antidiurética y la aldosterona. La presencia de sal mineral es importante dadas sus múltiples funciones.

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El sodio es una sal mineral cuyo símbolo es Na.

Entre otras cosas, el sodio garantiza

  • El buen funcionamiento de la contracción muscular;
  • La comunicación de los impulsos nerviosos a través del mecanismo de polarización;
  • La regulación de la tensión arterial (cuanto más normal sea el nivel de sodio, mejor será la natremia);
  • El equilibrio hidroelectrolítico (nivel de sodio plasmático).

Carencia de sodio o hiponatremia

La deficiencia de sodio o hiponatremia es el resultado de niveles bajos de sodio en la sangre, particularmente por debajo de 135 mmol/L. No es ni una enfermedad ni un síntoma, sino una anomalía biológica. El nivel normal de sodio en la sangre se sitúa entre 135 y 145 mmol/L. A este nivel, la dilución de los líquidos corporales es normal. Por debajo de este rango, es significativa. Esto significa que existe un desequilibrio entre el agua y la sal mineral. El agua está más presente que el sodio. Por lo tanto, es necesario reequilibrarlos para evitar una carencia de sales minerales.

Síntomas de la carencia de sodio

Es poco probable que una hiponatremia leve cause algún síntoma. Es cuando se vuelve un poco más grave cuando genera los siguientes signos:

  • Dolores de cabeza
  • Letargo
  • Confusión
  • Náuseas
  • Inquietud;
  • Disminución de la energía/fatiga.
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Las náuseas son uno de los síntomas de la carencia de sodio.

Si la anomalía biológica es más grave, puede causar :

  • Vómitos;
  • Ataques epilépticos;
  • Debilidad muscular;
  • Fasciculaciones musculares;
  • Espasmos;
  • Coma.

Complicaciones

La deficiencia de sodio puede tener consecuencias graves si continúa sin tratamiento. Las siguientes son complicaciones comunes de esta anomalía biológica cuando es grave:

  • Transmisión del exceso de agua a las células del cuerpo y del cerebro;
  • Hinchazón del tejido cerebral;
  • Trastornos del comportamiento mental.

En casos extremos, la hiponatremia grave puede provocar la muerte.

Causas de la carencia de sodio

Causas

Una cantidad anormal de sodio en la sangre puede deberse a varios factores, entre ellos

  • Toma de medicamentos que favorecen la función diurética;
  • Vómitos;
  • Diarrea grave;
  • Problemas cardíacos como la insuficiencia cardíaca congestiva;
  • Consumo de éxtasis;
  • Consumo excesivo de agua;
  • Deshidratación;
  • Toma de ciertos tipos de medicamentos, como analgésicos o antidepresivos;
  • Trastornos hepáticos;
  • Diabetes insípida (enfermedad que impide al organismo sintetizar hormonas antidiuréticas);
  • Problemas de las glándulas suprarrenales, en particular la enfermedad de Addison;
  • Síndrome de la hormona antidiurética inapropiada o IADHS, responsable de la retención de líquidos;
  • Enfermedades renales como la insuficiencia renal;
  • Hipotiroidismo (debilidad de la glándula tiroides);
  • Síndrome de Cushing, causante de niveles elevados de cortisol;
  • Polidipsia primaria, factor que provoca una frecuente sensación de sed.
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Ciertos medicamentos pueden provocar carencia de sodio.

Factores de riesgo

Los siguientes factores de riesgo pueden causar hiponatremia:

  • La edad;
  • Vivir en un clima cálido;
  • Uso de antidepresivos;
  • Ser deportista de alto nivel;
  • Dieta baja en sodio;
  • Insuficiencia cardiaca;
  • Enfermedad renal.

Diagnóstico de la carencia de sodio

No dude en acudir al médico si nota síntomas de carencia de sodio. Este profesional diagnosticará su enfermedad midiendo el nivel de sal mineral en la sangre. Las pruebas metabólicas pueden realizarse tomando muestras de sangre y/o analizando la orina. Pueden solicitarse como parte de un examen rutinario, aunque el paciente no presente síntomas. El médico tiene en cuenta una serie de factores a la hora de hacer el diagnóstico, entre ellos si el paciente está tomando alguna medicación. El diagnóstico conduce a dos resultados:

  • Bajo nivel de sodio en sangre: el organismo pierde muchas sales minerales si este resultado se asocia a un alto nivel de sodio en orina;
  • Sodio en sangre elevado: el organismo tiene dificultades para absorber el sodio si este resultado se combina con un nivel elevado de sales minerales urinarias.

Prevenir la carencia de sodio

Ingesta diaria recomendada

A continuación se indica la ingesta diaria recomendada de sodio:

  • Bebé de 0 a 6 meses: aproximadamente 120 mg/d ;
  • Bebé de 7 meses a 1 año: aproximadamente 360 mg/d;
  • Bebé de 1 a 3 años: aproximadamente 1.000 mg/d;
  • Niños de 4 a 8 años: aproximadamente 1.200 mg/d;
  • Niños de 9 a 13 años: aproximadamente 1.500 mg/día;
  • Adultos de 18 a 50 años: aprox. 1.500 mg/día;
  • Mayores de 50 años: aprox. 1.300 mg/día;
  • Mayores de 70 años: unos 1.200 mg/día.
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La sal aporta casi el 20% de las necesidades diarias de sodio.

Es importante saber que la sal de mesa aporta casi el 20% de nuestras necesidades diarias de sodio. El resto procede de los alimentos, sobre todo de los que mencionaré en la siguiente sección.

Fuentes de sodio en la dieta

Estas son las categorías de alimentos que son fuentes de sodio:

  • Embutidos: jamón curado, jamón sin corteza, jamón desgrasado, jamón curado, jamón ahumado, salchichón puro de cerdo curado, tocino enrollado en seco;
  • Condimentos: sal blanca no yodada, sal marina gris, salsa de soja, mostaza, flor de sal no fluorada ni yodada, aceitunas verdes en salmuera, ketchup;
  • Quesos: Saint-Marcellin, Roquefort, queso de leche de vaca, feta de oveja, queso azul de Auvernia, queso azul de leche de vaca;
  • Pescados: bacalao salado escalfado, filete de anchoa en aceite, arenque ahumado en aceite, salmón ahumado;
  • Caldos: caldo de ternera deshidratado, caldo de verduras deshidratado, caldo de carne deshidratado;
  • Sopas exóticas y chinas;
  • Aperitivos: patatas fritas y/o chips de maíz, soufflés de patata, galletas rellenas de queso, tortillas, crackers, chips de gambas.

Buenos hábitos a adoptar

Adopte estos hábitos cuando haga calor para evitar la carencia de sodio:

  • No beba sólo agua. Elige alimentos acuosos como melones, pepinos, piñas, naranjas, tomates y sandía;
  • Mantente alejado del sol cuando haga mucho calor en el exterior;
  • Equilibra tu dieta para mantener la cantidad adecuada de sodio;
  • Humedece tu piel regularmente cuando salgas.

Tratamiento de la carencia de sodio

Hay dos opciones para tratar la anomalía biológica. El médico puede optar por equilibrar la cantidad de sodio en la sangre. A las personas que sufren una hiponatremia leve causada por el estilo de vida o la medicación se les recomendará:

  • Beber menos líquido, en particular menos de un litro al día;
  • Cambiar a otros medicamentos o revisar la dosis de la medicación.
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Beber un poco menos ayuda a equilibrar los niveles de sodio en la sangre.

En caso de síntomas más graves, el especialista sanitario puede recomendar la hospitalización. El paciente recibirá medicación intravenosa para equilibrar los niveles de sodio. La otra opción de que dispone el paciente es el tratamiento subyacente. Se recomienda en caso de hiponatremia debida a un trastorno hormonal o a una afección médica.