La microbiota

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La microbiota procede del griego micro-«pequeño» y -biota «vida». Antes se llamaba flora intestinal, es un poco como nuestro pequeño jardín secreto interior.

En nuestro intestino viven 100.000 billones de bacterias, es decir, 10 veces más que el número de células de nuestro cuerpo. Somos un verdadero ecosistema, con muchas «especies» que conviven y se ayudan mutuamente.

Cada individuo tiene una microbiota específica, y no es comparable a la de su vecino. Este es frágil. Vamos a hablar de nuestro intestino, que se llama » el segundo cerebro » y luego de la microbiota propiamente dicha : ¡nuestras bacterias !

El vientre, nuestro segundo cerebro

Quizás incluso el primer cerebro… cuando observamos a un recién nacido, no es su desarrollo cerebral el que le informa de sus necesidades primarias, ¡sino su estómago! El hambre lo despierta, el llanto puede traducirse en cólicos o eructos… Muchas expresiones de nuestra lengua francesa están vinculadas a este segundo cerebro. Como : Le ventre noué, la peur au ventre, l’estomac dans les chaussettes… todas estas expresiones atestiguan el vínculo entre cerebro e intestino.

El intestino es un órgano inteligente, con neuronas, como el cerebro. En nuestro tubo digestivo hay 200 millones de neuronas. Este intestino es muy grande, 6,5 m de media y 250 m² si se despliega (¡la superficie de una pista de tenis!).

Estos dos sistemas nerviosos están conectados por el nervio vago y utilizan los mismos neurotransmisores, es decir, ¡el mismo lenguaje! El estómago está entonces en relación directa con las emociones. La serotonina, por ejemplo, proporciona al cerebro una sensación de bienestar, y en el estómago gestiona el sistema inmunitario. El 95% de esta serotonina se produce y se libera en el torrente sanguíneo a través del intestino para llegar al hipotálamo, que gestiona nuestras emociones. Las bacterias de nuestra microbiota dialogan con nuestras células y, por tanto, los mensajes influyen en nuestro estado de ánimo.

También cuando la comunicación entre los dos cerebros es anormal, se observan patologías digestivas, como el síndrome del intestino irritable. Sin causa orgánica ni patología. Entonces sale a la luz un fallo entre los nervios y las mucosas, por lo que las neuronas son mucho más sensibles en estos pacientes.

microbiota

La microbiota

Somos un ecosistema, ¡tenemos más ADN bacteriano que humano !

Es importante saber que cuanto más rica es la microbiota, más sanos estamos, y viceversa.

Estos «microbios» nos ayudan en nuestra vida cotidiana, porque actúan sobre :

  • Digestión y absorción
  • Producción de ácidos grasos de cadena corta, que son antiinflamatorios.
  • Producción de vitamina K y vitaminas B
  • Inmunidad (el 80% de nuestras defensas inmunitarias están dirigidas por nuestras bacterias y derivan de la microbiota).
  • El cerebro segrega sustancias
  • Seguridad porque determinan lo que es tóxico para nuestro organismo

Cada semana se publican nuevos estudios sobre este tema. En la actualidad se está produciendo una disminución de la diversidad de nuestras bacterias, lo que está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como las cardiovasculares y la diabetes. Y los resultados muestran la influencia de las bacterias en estas enfermedades.

El INRA estudia el genoma de la microbiota (programa metaico) para detectar el papel de las bacterias en la obesidad. Por ejemplo, el estudio concluyó que los sujetos obesos tenían una microbiota debilitada, especialmente en akkermansia muciniphila.

Nuestra microbiota ha cambiado con el tiempo debido a varios factores

Dieta

Cuanto más industrializada se ha vuelto nuestra dieta, más se ha empobrecido la microbiota, ya que cada vez consumimos menos fibra. Pero la fibra es el sustrato principal de nuestras bacterias.

Además, la presencia cada vez mayor de aditivos alimentarios debilita la diversidad de nuestra microbiota. Como E433 E466 (aditivos autorizados en el mercado), muy utilizados por sus cualidades emulsionantes, pero que tienen consecuencias destructivas para las bacterias intestinales.

Esta falta de diversidad bacteriana conlleva un mayor riesgo de desarrollar patologías crónicas.

Antibióticos

Los antibióticos son esenciales en algunos casos, pero cuidado con nuestra microbiota, ya que tomar antibióticos puede hacer que perdamos cepas de bacterias en nuestro intestino para siempre. Los antibióticos erradican las bacterias patógenas, pero también las no patógenas. Sólo tenemos que utilizar mejor los antibióticos y no abusar de ellos.

Cesáreas

Las cesáreas son cada vez más frecuentes. En Brasil y China, por ejemplo, algunas ciudades tienen tasas de cesáreas del 80-90%. Con este procedimiento, el niño no se traga las bacterias vaginales por el camino. Aunque el bebé desarrolle posteriormente su microbiota, al mamar, al estar en contacto con otros… no podrá compensar la constitución que habría creado con el parto vaginal. Y esto no será compensado.

Actualmente se estudia cepillar al recién nacido con bacterias vaginales. Succiona una muestra de la vagina de la madre para constituir su flora.

Proyectos y futuro

Trasplante de microbiota

En Estados Unidos, 29.000 personas mueren cada año a causa de una bacteria resistente: Clostridium difficile. A menudo, tras un tratamiento antibiótico, el clostridium aprovecha el espacio liberado en la flora tras el tratamiento para instalarse allí.

Cuando todos los tratamientos antibióticos fracasan, se propone esta técnica de trasplante fecal. Se recogen heces humanas compatibles para tratar a los pacientes. Entonces actuaron como un medicamento, y en 24 horas los pacientes se curaron. Y ello con una tasa de éxito del 94% para los portadores de clostridium difficile, lo que es espectacular (frente al 30% con antibióticos). Estas tasas de éxito son imposibles de alcanzar con cualquier medicación. El trasplante se realiza por vía rectal o nasal (sonda nasogástrica). Actualmente, esta técnica sólo está autorizada para el clostridium difficile.

Azote mundial: la obesidad

Como demuestran los estudios, los pacientes obesos tienen una microbiota debilitada. Las pruebas realizadas en ratones demuestran que el trasplante de la microbiota de un ratón sano provoca la pérdida de peso en ratones obesos. Se trata de una vía muy prometedora, y el caso también es válido para la diabetes.

El artículo La microbiota apareció por primera vez en CheckFood.

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